當地時間10月21日,美國《華盛頓郵報》前主編、“水門事件”牽頭報道人本·布拉德利在華盛頓家中因自然原因去世,享年93歲。
  布拉德利掌舵《華盛頓郵報》23年,指導記者揭露了“水門事件”、“五角大樓越戰文件”等轟動全球的醜聞,不僅把《華盛頓郵報》從一份默默無聞的早報打造成全美最具活力和影響力的紙質媒體,也讓自己成為當時華盛頓乃至全球新聞史上舉足輕重的人物。
  布拉德利去世後,曾在去年11月授予他“總統自由勛章”的美國總統奧巴馬對他作出了這樣的評價,“他是一個真正的報人,他把《華盛頓郵報》辦成了美國最好的報紙之一。他掌舵期間,一批記者報道了‘五角大樓越戰文件’‘水門事件’等新聞,披露了那些需要被講述的故事——那些幫助我們更好地瞭解世界和彼此的故事。”
  公開五角大樓越戰文件,一度與白宮對簿公堂
  1968年至1991年擔任主編期間,布拉德利乾的第一件大事是公開五角大樓越戰文件。
  1971年,一個前政府官員出於泄憤把一份五角大樓越戰文件給了《紐約時報》,這份文件記錄了公眾所不知曉的越戰內情。《紐約時報》於當年6月13日開始發表相關文章。
  儘管並無太多猛料,但仍引發了轟動。連續發表三天后,尼克鬆政府成功讓一家法院下達裁決,禁止報紙進一步披露相關內容。這創造了美國曆史上第一次事前禁止的紀錄。
  於是,那個前政府官員又把文件給了《華盛頓郵報》,但這些文件已經被法官認定為涉及國家安全機密,再據此發表文章則要承擔違法的風險。報紙的編輯和記者們認為應該發表,但律師很擔憂,當時《華盛頓郵報》正要上市募股。
  舉棋不定之際,布拉德利征求老友的意見,朋友告訴他說“班吉(布拉德利的昵稱),你必須得這麼做。你沒有選擇。這是你的事業。”《華盛頓郵報》時任出版人凱瑟琳·格雷厄姆也支持布拉德利的決定。
  於是,布萊德利做出了公開刊登五角大樓文件的決定。那些文件揭露了美國政府在越戰期間矇蔽、欺騙公眾的醜惡行徑,令尼克鬆政府名譽掃地。
  那一刻“《華盛頓郵報》的獨立、決心與信心在所有編輯和記者的腦海裡定格。”堅決發表那些文章證明瞭《華盛頓郵報》是“一份保持尊嚴、堅守原則的報紙”,布拉德利事後在回憶錄里寫道。
  文章的發表最終讓《華盛頓郵報》、《紐約時報》一起與白宮對簿公堂,但最高法院以6比3的結果,裁定兩份報紙沒錯,政府無權阻止他們發表相關文章。
  後來布拉德利回憶說,正是這次鬥爭,把《華盛頓郵報》推進到了美國新聞業的第一梯隊。經此一役,布拉德利也開始蜚聲全美。
  牽頭報道“水門事件”,窮追猛打將尼克鬆拉下馬
  布拉德利和《華盛頓郵報》的事業巔峰則無疑來自“水門事件”的相關報道。
  1972年6月17日清晨,5名男子因闖入華盛頓水門大廈的民主黨總部辦公室安裝竊聽器、偷拍文件被捕。經調查,5人均是共和黨“暗探”。為避免影響競選連任,時任總統理查德·尼克鬆下令掩蓋事實真相。同年11月7日,尼克鬆競選成功。隨後,《華盛頓郵報》得到消息,開始就這件事窮追猛打。
  據路透社報道,布拉德利起初對記者鮑勃·伍德沃德和卡爾·伯恩斯坦的調查性報道持懷疑態度,但當他意識到這可能成為一起“大事件”時,布拉德利開始鼓勵兩人追蹤報道,同時允許他們在報道中引用泄密者“深喉”提供的消息。在整個事件持續發酵的28個月里,《華盛頓郵報》共刊載大約400篇文章,最終迫使尼克鬆成為美國曆史上首位引咎辭職的總統。
  自此以後,《華盛頓郵報》也從一份地區報成功轉型為國際大報。
  “當時我們下了很大的賭註”,伯恩斯坦回憶。“白宮發言人每天都會跳出來,抨擊《華盛頓郵報》,點名批評本·布拉德利,也批評鮑勃·伍德沃德和我。然後,布拉德利給我們鼓勁。”
  “本是一位真正的朋友,也是新聞事業的天才領袖”,“他永遠地改變了我們這個行業。追尋真相是他堅定不移的準則。”布拉德利去世後,鮑勃·伍德沃德和卡爾·伯恩斯坦發表聲明說。
  布拉德利生前接受採訪時也曾說過,堅持不懈地跟進是“水門事件”報道帶給所有媒體人的最大啟示。
  布拉德利的做法也獲得了美國當局的認可。去年11月,美國總統奧巴馬給他頒發了總統自由勛章,那是美國給平民的最高榮譽。
  布拉德利與世長辭後,奧巴馬發表聲明表示哀悼。他在聲明中說,對布拉德利來說,新聞不僅僅是一份工作,更是一項公共事業。“布拉德利所建立的新聞職業標準,引領著更多人進入新聞行業,實現自己的價值。”
  (原標題:把尼克鬆拉下馬的主編走了)
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